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L’Échographie obstétricale est l’utilisation de l’échographie pendant la grossesse. Depuis son introduction la fin des années 1950 elle est devenue un outil de diagnostic très utile en obstétrique.

Actuellement les équipements utilisés sont connus comme le scanner en temps réel, avec lequel une image continue du fœtus en mouvement peut être représentée sur un écran de contrôle. Des ondes sonores à haute fréquence comprise entre 3,5 à 7,0 mégahertz (par exemple 3,5 à 7 millions de cycles par seconde) sont généralement utilisées à cet effet.

Elles sont émises à partir d’un capteur qui est placé en contact avec l’abdomen de la mère, et est déplacé à « regarder » (comparez à une lumière resplendit d’une torche) tout contenu particulier de l’utérus. Les tableaux répétitifs des faisceaux ultrasonores scannent le fœtus en fines tranches et sont réfléchis sur le même transducteur.

Les informations obtenues à partir de différentes réflexions sont recomposées de nouveau dans une image sur l’écran du moniteur (un sonogramme ou échogramme). Des mouvements tels que les battements cardiaques et des malformations des fétus peuvent être évalués et mesurés tout en effectuant avec précision sur les images affichées sur l’écran. Ces mesures constituent la pierre angulaire de l’évaluation de l’âge gestationnel, la taille et la croissance du fœtus.

Une vessie pleine est souvent nécessaire pour la procédure lors de la numérisation abdominale qui se fait durant le début de la grossesse. Il peut y avoir un certain malaise de la pression sur la vessie pleine. Le gel conducteur est non-coloré, mais peut se sentir un peu froid et humide. Il n’y a pas de sensation du tout à partir des ondes ultrasonores.